La correlación es una medida de la asociación lineal entre dos variables y fue utilizada por primera vez por Sir Francis Galton, aunque su discípulo Karl Pearson (1857-1936) fue quien estudió en profundidad sus propiedades. Karl Pearson fue el autor de la prueba Chi-Cuadrado y del análisis de componentes principales, mientras que la correlación de rangos fue introducida por primera vez por el psicólogo Charles Edward Spearman en 1904 al intentar construir una teoría de la inteligencia